Araraquara é um município brasileiro no interior do estado de São Paulo. Ela foi considerada a primeira cidade brasileira no ranking IFDM, que leva em conta os critérios de emprego & renda, educação e saúde. Localiza-se a 21º47’40” de latitude sul e 48º10’32” de longitude oeste, a uma altitude de 664 metros. Sua população em 2010 era de 208 725 habitantes, sendo assim a 17ª cidade do interior paulista em número de habitantes residentes. O município está conurbado com Américo Brasiliense.

Araraquara possui um campus da Universidade Estadual Paulista “Júlio de Mesquita Filho” (UNESP) que subdivide-se em: Faculdade de Ciências e Letras (com os cursos de Administração Pública, Ciências Econômicas, Ciências Sociais, Letras e Pedagogia), Faculdade de Ciências Farmacêuticas (curso de Farmácia-Bioquímica), Instituto de Química (curso de Química em três modalidades: Bacharelado em Química, Bacharelado em Química Tecnológica e Licenciatura em Química) a Faculdade de Odontologia. A UNIP, UNIARA, Faculdades Logatti, Instituto Savonitti e também uma unidade do CEFET – Centro Federal de Educação Tecnológica também estão instaladas na cidade. Além destas instituições, está sendo executada a construção da Universidade de Música e Arte de Araraquara projetada pelo Arquiteto Oscar Niemeyer com previsão de funcionamento para 2012.

“Araraquara” é um termo tupi que significa “toca de arará (modalidade de formiga)”, através da junção dos termos arará (“formiga arará”) e kûara (“toca”). Outra hipótese etimológica, porém, aponta para o signicado “toca de arara”, a partir de a’rara (“arara”) e kûara (“toca”).

História

O fundador de Araraquara, Pedro José Neto, nasceu no ano de 1760 em Nossa Senhora da Piedade de Inhomirim, Bispado do Rio de Janeiro. Em 1780, com vinte anos de idade, mudou-se para a freguesia de Piedade da Borda do Campo, hoje Barbacena, em Minas Gerais. Nessa freguesia, a 12 de Agosto de 1784, casou-se com Ignácia Maria, também fluminense. Teve, com ela, dois filhos: José da Silva Neto e Joaquim Ferreira Neto, que faleceram em Araraquara.

Em 1787, Pedro José Neto e sua família mudaram-se para Itu, em São Paulo. Em 1790, devido a problemas políticos locais, a Justiça de Itu, por seu capitão-mor Vicente Taques Góis e Aranha, condenou-o ao desterro na freguesia de Piracicaba, em São Paulo, tendo ele conseguido fugir para os Campos de Araraquara.
Com seus filhos, construiu uma capelinha dedicada a São Bento (padroeiro) nos Campos de Aracoara (lugar onde mora a luz do dia, a “Morada do Sol”) na região habitada pelos indígenas da tribo Guayanás.

Fixando-se nos Campos de Araraquara estabeleceu posse das regiões do Ouro, Rancho Queimado, Cruzes, Lageado, Cambuy, Bonfim e Monte Alegre.

A 22 de agosto de 1817, foi criada a Freguesia de São Bento de Araraquara pela Resolução 32 – Reino -Resolução de Consciência e Ordens. A 30 de outubro de 1817, a freguesia foi elevada à categoria de distrito e, a 10 de julho de 1832, passou à de município, o qual foi instalado a 24 de agosto de 1833.

A 20 de abril de 1866, passou à categoria de comarca pela Lei Provincial 61 e, a 6 de fevereiro de 1889, foi elevada à categoria de cidade, pela Lei Provincial Sete.

Do ponto de vista histórico-econômico, na primeira metade do século XIX, as grandes propriedades rurais, características deste século, ainda não tinham sido atingidas pelo surto cafeeiro. Plantava-se a cana-de-açúcar, milho, ao lado de outros cereais, o fumo e o algodão. Os rebanhos eram constituídos em sua maioria por suínos e bovinos. A maior parte da produção servia para abastecer as “casas de secos e molhados”. Por volta de 1850, o plantação de café substituiu a de cana-de-açúcar e cereais, tornando-se o produto de maior importância na economia local.

Em 1885, a chegada da ferrovia estimula o crescimento da cidade, que foi considerada a “Cidade Mais Limpa das Três Américas”, além de ser a primeira no interior a ser servida por linhas de ônibus elétricos (trólebus).

Em 1897 ocorre um episódio de coronelismo conhecido como Linchamento dos Britos. Este episódio influenciará na política local de início do século XX. Na década de 1930, com a vitória no pleito municipal de Bento de Abreu Sampaio Vidal e seu grupo, o poder local passa a investir na construção de praças, do Museu Municipal, arborização de ruas, visando construir uma outra representação sobre a cidade, que não a veicule ao episódio do linchamento.

Fato notável é a visita de Jean-Paul Sartre à cidade em 1960 para promover uma conferência no antigo Instituto Isolado de Ensino Superior – Faculdade de Filosofia, Ciências e Letras, atualmente integrada à Universidade Estadual Paulista Júlio de Mesquita Filho. A conferência gerouuma publicação bilíngue pela Editora Universidade Estadual Paulista Júlio de Mesquita Filho, em 2005, chamada “Sartre no Brasil: a Conferência de Araraquara”.

Economia

A Cidade de Araraquara é um importante pólo regional, que atrai consumidores de dezenas de outras cidades, possui um movimentado e sólido atacado e varejo além de uma gama enorme de empresas prestadoras de serviços. A cidade conta com vários corredores comerciais e também com dois Shopping Center:
Shopping Jaraguá com aproximadamente 110 lojas em operação, é o maior e mais completo Shopping Center da Região Administrativa Central.
Shopping Lupo agradável shopping na região central onde funcionava a antiga fábrica de meias Lupo. O relógio é um de seus principais atrativos.

Tropical Shopping (atualmente desativado para reforma, serão investidos R$ 25 milhões em sua modernização, com conclusão prevista para meados de 2012).

Para homenagear a comunidade de moradores desta maravilhosa cidade, o Encontra São Paulo criou o Encontra Araraquara.

Vídeo sobre a cidade de Araraquara

Mapa da cidade de Araraquara